"Переработка пластика – это миф”: что на самом деле происходит с вашим мусором?

04.02.2020

Ранее мы уже писали о том, что в Европе и в США на смену одноразовой упаковке приходит высококачественная тара Loop, которую можно многократно возвращать и наполнять. Платформа Loop уже сотрудничает с крупнейшими мировыми брендами, такими как P&G, Unilever, Nestlé и Coca-Cola. Этому способствует в том числе и так называемый “Китайский меч” – запрет КНР на ввоз отходов для переработки. Отдел переводов РДС подготовил текст The Guardian на русском языке, из которого можно узнать, что обычно ждет рассортированный британцами мусор.

Вы сортируете свой мусор, выносите его на улицу и раскладываете по контейнерам – а что потом? От муниципалитетов, сжигающих отходы тоннами, до свалок в Азии, переполненных британским мусором, – репортаж Оливера Франклин-Уоллиса о глобальном мусорном кризисе.

Раздается гудок, блокировка установки отключается, и сортировочная линия на заводе Green Recycling в городе Молдон, графство Эссекс, возвращается к жизни. По конвейеру плывет бескрайняя река мусора: картонные коробки, расколотая плинтусная доска, пластиковые бутылки, пакеты из-под чипсов, футляры от DVD дисков, картриджи для принтеров, бесчисленные газеты, включая эту. Бросаются в глаза странные предметы, когда-то бывшие частью чужих историй. Одинокая выброшенная перчатка. Побитый контейнер Tupperware с не съеденной кем-то едой внутри. Фотография улыбающегося ребенка, сидящего на плечах у отца. Однако миг спустя они исчезают. Линия Green Recycling обрабатывает до 12 тонн отходов в час.

“Мы вырабатываем от 200 до 300 тонн в день", – говорит директор Green Recycling Джейми Смит (40 лет), перекрикивая шум. Мы стоим тремя этажами выше на рабочих мостках и смотрим, как внизу экскаватор загребает ковшом мусор, засыпает его в воронку, и тот равномерно распределяется по конвейерной ленте. Вдоль ленты стоят рабочие и вручную выбирают годные для переработки материалы (бутылки, картон, алюминиевые банки).

"Больше всего нас интересуют бумага, картон, пластиковые бутылки, смесь пластиков и дерево, – говорит Смит. – Количество коробок стремительно растет, благодаря Amazon”. К концу линии поток превращается в струйку. Вторсырье аккуратно разложено по мешкам и готово к погрузке на грузовики. Оттуда оно пойдет... Что ж, тут начинаются сложности.

Вы пьете кока-колу, выбрасываете бутылку в мусорное ведро, выкидываете с остальным мусором в контейнер и забываете о ней. Но она никуда не исчезает. Все, что у вас есть, когда-нибудь перейдет в распоряжение мусорной индустрии – глобального бизнеса с рынком в 250 млрд фунтов стерлингов, намеренного извлечь из вашего мусора все до последнего пенни. И начинается все с сортировочной установки, как эта, которая сортирует вторсырье по фракциям. Оттуда материалы попадают в руки брокеров и трейдеров. Что-то останется в Великобритании, но бóльшая часть – около половины всей макулатуры и две трети пластика – будет загружена в контейнеровозы, которые поплывут в Европу или Азию. Бумага и картон пойдут на переработку; стекло будет отмыто и повторно использовано или разбито и переплавлено, также как металл и пластик. Еда и все остальное либо будет сожжено, либо отправится на свалку.

По крайней мере, так было раньше. Однако в первый день 2018 года Китай, крупнейший в мире покупатель перерабатываемых отходов, по существу закрыл свои двери для импортируемого мусора. В соответствии с новой политикой под названием “Китайский меч” КНР запретила ввоз в страну 24 видов отходов под предлогом того, что поступающее вторсырье слишком загрязнено. Изменение политического курса было частично связано с выходом документального фильма под названием "Пластиковый Китай”, который стал популярным прежде, чем цензоры удалили видеозапись из китайского интернета. Фильм повествует о семье, членам которой приходится перебирать горы западных отходов, чтобы выбрать пластик, измельчить его и расплавить в гранулы, которые затем можно продать производителям. Это отвратительная, грязная работа, к тому же плохо оплачиваемая.

Оставшийся мусор зачастую сжигается на открытом воздухе. Семья живет рядом с сортировочной установкой, их 11-летняя дочь играет с Барби, найденной на свалке.


 В 2017-2018 гг. муниципалитет лондонского района Вестминстер отправил в печь 82% всех бытовых отходов, включая вторсырье


Для переработчиков, таких как Смит, “Китайский меч” стал настоящим ударом. "Цена на картон снизилась приблизительно вдвое за последние 12 месяцев, – говорит он. – Пластик подешевел настолько, что его переработка не окупается. Если Китай его не примет, мы его продать не сможем”. И все же отходы должны куда-то деваться. Великобритания, как и большинство развитых стран, производит больше отходов, чем может переработать: 230 млн тонн в год – около 1,1 кг в день на человека (США, самая расточительная нация в мире, производят 2 кг в день на человека). Очень быстро бизнес стал накачивать мусором любые страны, которые соглашались его принять: Таиланд, Индонезию, Вьетнам, где из-за так называемой “неправильной системы обращения с отходами” мусор бесконтрольно закапывается или сжигается на открытых полигонах, что затрудняет отслеживание его дальнейшей судьбы.

Сейчас главной “мусоркой” мира стала Малайзия. В октябре прошлого года Гринпис обнаружил там незаконные свалки, заваленные британским и европейским мусором: пакетами от снэков Tesco, упаковками масла Flora и мешками для сбора отходов из трех лондонских муниципалитетов. Как и в Китае, зачастую отходы здесь сжигаются или закапываются, а вредные вещества из них в конце концов попадают в реки и океаны. В мае этого года правительство Малайзии начало разворачивать приплывающие контейнеровозы, ссылаясь на беспокойство о здоровье населения. Таиланд и Индия ввели запрет на импорт пластика из-за рубежа. Однако мусорный поток не иссякает.


Пластик, подготовленный к инспекции перед отправкой в Малайзию. Великобритания производит больше отходов, чем может переработать, - около 1,1 кг в день на человека.
Фотография: AFP/Getty Images

Мы хотим спрятать все, что напоминает о мусоре. Завод Green Recycling скрыт в глубине промышленной зоны и окружен звукопоглощающими щитами. На крыше машина под названием Air Spectrum маскирует едкий запах под аромат хлопковых простыней. Однако эта индустрия находится под пристальным вниманием. В Великобритании в последние годы темпы переработки перестали расти, а “Китайский меч” и сокращение финансирования привели к тому, что все больше отходов сжигается в печах и на заводах по производству энергии из отходов (несмотря на то, что мусоросжигание часто критикуют за вредные выбросы и энергетическую неэффективность, на сегодняшний день его чаще предпочитают захоронению отходов, при котором происходит выделение метана и токсичных веществ). В 2017-2018 гг. муниципалитет района Вестминстер отправил в печь 82% всех бытовых отходов, в том числе вторсырье. Некоторые муниципалитеты обсуждали отказ от переработки вторсырья в целом. И все же в Великобритании уровень переработки сравнительно высок: ей подвергается 45,7% всех бытовых отходов (хотя при этом не уточняется, где именно происходит переработка). В США этот показатель составляет 25,8%.


 Одна из крупнейших британских компаний по переработке отходов попыталась вывезти за границу использованные подгузники под видом макулатуры


С пластиком дело обстоит еще хуже. Из 8,3 млрд тонн производимого в мире первичного пластика лишь 9% подвергается переработке, как сообщается в статье “Производство, использование и судьба произведенного за всю историю пластика” (“Production, Use And Fate Of All Plastics Ever Made”), вышедшей в 2017 году в журнале “Science Advances” (научном журнале Американской ассоциации содействия развитию науки). “Думаю, по самым оптимистичным оценкам в мире сейчас перерабатывается около 20% производимого за год пластика”, – говорит Роланд Гейер, ведущий автор журнала “Science Advances”, профессор промышленной экологии в Калифорнийском университете. Ученые и НПО (неправительственные организации) подвергают эти цифры сомнению ввиду невозможности отследить судьбу экспортируемых отходов. В июне одна из крупнейших в Великобритании компаний по переработке отходов, Biffa, была признана виновной в попытке вывоза за границу использованных подгузников, гигиенических полотенец и одежды под видом макулатуры. “Думаю, для повышения показателей переработки используется креативный подход к бухгалтерской отчетности", – говорит Гейер.

“Полная переработка пластика – это миф”, – говорит Джим Пакетт, исполнительный директор сиэтлского отделения организации Basel Action Network, которая борется с незаконной торговлей отходами. “В теории это звучало отлично: “Пластик будет перерабатываться в Китае!” Мне жаль вас огорчать, но в большинстве случаев этот пластик закапывается или сжигается на открытых свалках”.


Человечество старалось перерабатывать материалы так же давно, как экономить. Японцы в XI веке перерабатывали бумагу; средневековые кузнецы делали доспехи из металлолома. Во время Второй мировой войны металлолом превращался в танки, а женские колготки – в парашюты. "Проблемы начались, когда в конце 70-х годов мы попытались перерабатывать бытовые отходы”, – говорит Гейер. Они было загрязнены всем, чем можно: неперерабатываемыми материалами, пищевыми отходами, маслами и жидкостями, которые гнили и портили материал.

В то же время упаковочная промышленность наводнила наши дома дешевым пластиком: стаканчиками, пленками, бутылками, вакуумными упаковками. Именно переработка пластика связана с наибольшими сложностями. Скажем, переработка алюминия – дело простое, выгодное и экологически безопасное: изготовление банки из переработанного алюминия снижает его углеродный след на 95%. Но с пластиком не все так просто. Хотя фактически все виды пластика могут быть переработаны, многие не перерабатываются из-за дороговизны процесса, сложности и низкого качества получаемого продукта по сравнению с исходным сырьем. Сокращение выбросов углерода также менее очевидно. "Пластик нужно привезти, отмыть, измельчить, переплавить, так что его сбор и переработка оказывают собственное воздействие на окружающую среду”, – говорит Гейер.


Сортировочная лента на заводе по переработке отходов в городе Милтон-Кинс. В Великобритании существует 28 маркировок для перерабатываемых материалов.
Фотография: Alamy

Переработка бытовых отходов требует тщательной сортировки. Именно поэтому в большинстве развитых стран используются цветные контейнеры: чтобы сохранить конечный продукт как можно более чистым. В Великобритании существует 28 различных видов маркировки для упаковки перерабатываемых товаров (по данным государственной организации Recycle Now). Значок в виде трех стрелок, собранных в ленту Мебиуса, обозначает, что продукт может быть подвергнут переработке; иногда в центре указано число от одного до семи, указывающее на тип пластика, из которого изготовлен объект. “Зеленая точка” (две стрелки, образующие круг) говорит о том, что производитель участвует в европейской схеме переработки. Есть этикетки "Widely Recycled" (“Повсеместно перерабатываемый” – принимаемый на переработку в 75% местных муниципалитетов) и “Check Local Recycling” (“Ознакомьтесь с местными правилами переработки” – принимаемый в 20-75% муниципалитетах).

После “Китайского меча” значение сортировки возросло еще больше, поскольку зарубежные рынки требуют более качественного вторсырья. “Они не хотят становиться мировой свалкой, что совершенно справедливо", – говорит Смит, идя вдоль линии на заводе Green Recycling. Невдалеке четыре женщины в комбинезонах и касках вытаскивают большие куски картона и пластиковую пленку, застрявшую в воронке. В воздухе стоит низкий гул, на полу виден толстый слой пыли. Green Recycling – коммерческое предприятие, оно собирает отходы из школ, колледжей и местных организаций. Это означает меньший объем, но бóльшую прибыльность, поскольку компания может взимать плату с клиентов напрямую и контролировать собираемое вторсырье. “Цель бизнеса в том, чтобы превратить солому в золото, – говорит Смит, делая отсылку к сказке о Румпельштильцхене. – Но это трудно, и становится все труднее”.

В конце линии находится машина, которая, как надеется Смит, все изменит. В прошлом году Green Recycling стал первым заводом в Великобритании, который инвестировал в Max, американскую сортировочную машину с искусственным интеллектом. Над конвейерным полотном взад и вперед снует металлическая рука с надписью FlexPickerTM, без устали выбирая пригодные для переработки материалы. “Сначала Max ищет пластиковые бутылки, – говорит Смит. – Он собирает 60 бутылок в минуту, тогда как люди – 20-40, в лучшем случае”. Система через камеру идентифицирует проезжающие мимо отходы, детальная информация отображается на экране оператора. Эта машина нужна не для того, чтобы заменить людей, а чтобы улучшить их работу. “Max собирает вторсырье, пропущенное нашими работниками – это дополнительно три тонны в день", – говорит Смит. На самом деле благодаря роботу появились новые рабочие места: его обслуживанием занимается Даниэлла, которую другие работники называют “мамой Макса”. Преимущества автоматизации, по словам Смита, двойные: больше материала для продажи и меньше отходов, которые приходится отправлять на утилизацию. Прибыльность невысокая, а захоронить тонну мусора на полигоне стоит 91 фунт.


Смит не одинок в своей вере в технологии. Поскольку потребители и правительство озабочены “пластиковым” кризисом, индустрия отходов пытается найти решение. Большие надежды возлагаются на химическую переработку – превращение проблемного пластика в нефть или газ. “Возможна обработка таких видов пластика, для которых механическая переработка не подходит: паучи, саше, черный пластик”, – говорит Адриан Гриффитс, основатель организации Recycling Technologies, базирующейся в городе Суиндон. Идея пришла к Гриффитсу, бывшему консультанту по вопросам управления, случайно, из-за ошибки в пресс-релизе Уорикского университета. “Они заявили, что могут превратить любой полимерный пластик обратно в мономер. В то время они этого не могли». Заинтересовавшись, Гриффитс связался с университетом, а затем начал сотрудничать с учеными и основал компанию, которая смогла выполнить эту задачу.


 Повторное использование открывает бесконечные возможности для дизайна


На пилотном заводе Recycling Technologies в Суиндоне пластик (по словам Гриффитса, они перерабатывают все типы) попадает в огромную стальную крекинг-печь, где при чрезвычайно высоких температурах он распадается на газ и масло – плакс (plaxx) – которое можно использовать в качестве топлива или сырья для производства нового пластика. Хотя общественность отвернулась от пластика, Гриффитс является его редким защитником. "Пластиковая упаковка на самом деле оказала миру огромную услугу, сократив потребность в стекле, металле и бумаге для производства, – говорит он. – Что меня волнует больше проблемы пластика, так это глобальное потепление. Такие материалы как стекло и металл оставляют гораздо больший углеродный след”. Недавно компания запустила пробный проект с Tesco и уже работает на втором объекте в Шотландии. В конце концов Гриффитс надеется продавать машины перерабатывающим предприятиям по всему миру. ”Мы должны прекратить вывозить отходы за границу, – говорит он. – Ни одно цивилизованное общество не должно избавляться от своих отходов за счет благополучия развивающихся стран”.

Для оптимизма есть основания: в декабре 2018 года правительство Великобритании опубликовало новую комплексную стратегию по обращению с отходами, частично в ответ на политику “Китайского меча”. Среди представленных предложений: налог на пластиковую упаковку с содержанием менее 30% переработанного материала; упрощенная система маркировки; введение ответственности производителей за выпускаемую ими пластиковую упаковку. Таким образом правительство надеется создать стимулы для развития инфраструктуры по переработке материалов внутри страны.

Между тем отрасль вынуждена адаптироваться к новым условиям: в мае этого года 186 стран приняли меры по отслеживанию и контролю за экспортом пластиковых отходов в развивающиеся страны, а более 350 компаний приняли на себя обязательство исключить использование одноразового пластика к 2025 году.

Однако мировой объем отходов уже таков, что этих усилий может оказаться недостаточно. На Западе темпы переработки замедляются, а в развивающихся странах использование упаковки быстро растет при низком уровне переработки. Если "Китайский меч" нам что-то и показал, так это то, что переработка отходов необходима, но уже недостаточна для решения сложившегося мусорного кризиса.


Тем не менее, кажется, выход есть. С тех пор, как в 2017 году фильм BBC “Blue Planet II” привлек наше внимание к “пластиковому кризису”, в Великобритании начала возрождаться забытая модель продаж. Многим из нас молоко доставляют в бутылках, которые затем собираются и повторно используются. Стали появляться схожие модели: магазины “без упаковки”, где нужно приносить собственные контейнеры и тару; бум на термокружки для кофе и многоразовые бутылки. Как будто мы осознали, что старый экологический лозунг "Reduce, re-use, recycle” - не просто слова, а задачи в порядке приоритетности.

Том Шаки (Tom Szaky) мечтает применить “молочную” модель ко всем товарам. Бородатый венгро-канадец – ветеран индустрии отходов: свой первый стартап по переработке отходов он запустил, будучи студентом Принстона, когда стал продавать червей для компостирования в использованных бутылках. Основанная им компания, TerraCycle, теперь является гигантом по переработке отходов, имеющим филиалы в 21 стране. В 2017 году TerraCycle работала с брендом Head&Shoulders над бутылкой для шампуня, изготовленной из собранного в океане пластика. Продукт был запущен на Всемирном экономическом форуме в Давосе и сразу же стал хитом. Компании Procter&Gamble, выпускающей Head&Shoulders, не терпелось узнать, что будет дальше, и Шаки предложил нечто гораздо более амбициозное. Им стала схема Loop, испытания которой начались этой весной во Франции и США, а зимой состоится запуск в Великобритании. Она предлагает различные бытовые товары – от таких производителей, как P&G, Unilever, Nestlé и Coca-Cola – в многоразовой упаковке. Товары доступны в интернете или у эксклюзивных продавцов. Клиенты платят небольшой депозит и могут отдать использованную упаковку курьеру или вернуть в магазин (Walgreens в США, Tesco в Великобритании). Упаковка отмывается и отправляется производителю для повторного использования. "Loop не производит товары – Loop помогает управлять отходами, – говорит Шаки. – Мы просто решаем проблему мусора прежде, чем он появится”.

Многие дизайны упаковок Loop нам уже знакомы: повторно используемые стеклянные бутылки Coca-Cola и Tropicana; алюминиевые бутылки Pantene. Но многое переосмысливается полностью. "Повторное использование упаковки открывает бесконечные возможности для дизайна”, – говорит Шаки. Примеры: Unilever работает над зубной пастой в таблетках, которые превращаются в пасту под проточной водой; мороженое Häagen-Dazs упаковывается в стальные ведерки, надолго сохраняющие низкую температуру, что очень удобно для пикников. Даже доставляются товары в специальных мешочках, чтобы сократить использование картона.


На заводе Recycling Technologies в Суиндоне практически любой пластик можно превратить в плакс – масло, которое можно использовать для производства нового пластика.
Фотография: Recycling Technologies Ltd

Тина Хилл, копирайтер из Парижа, оформила подписку на Loop вскоре после его запуска во Франции. “Это очень просто, – говорит она. – Вносишь небольшой депозит, 3 евро [за упаковку]. Мне нравится, что у них есть то, чем я уже пользуюсь: оливковое масло, таблетки для посудомоечных машин”. Хилл описывает себя как “умеренно зеленую”: “Мы сдаем в переработку все, что можно переработать, покупаем органические товары”. Объединив Loop с покупками в местных магазинах, придерживающихся идеи “zero waste”, Хилл помогла своей семье радикально снизить зависимость от одноразовой упаковки. "Единственный недостаток в том, что цены немного выше. Мы не против потратить чуть больше, чтобы поддержать то, во что верим, но цены на некоторые товары, например, макароны, непомерно высокие”.

Основное преимущество бизнес-модели Loop, по словам Шаки, в том, что производители упаковки ставят на первое место ее долговечность. В будущем Шаки рассчитывает, что Loop сможет отправлять пользователям по электронной почте предупреждения об истечении сроков годности и рекомендации по сокращению отходов. Смысл “молочной модели” не только в бутылке – она заставляет нас задуматься о том, чтó мы потребляем и чтó выбрасываем. "От мусора всегда хочется избавиться – как говорится, с глаз долой из сердца вон. Он грязный, он мерзкий, он воняет”, – говорит Шаки.

Это необходимо изменить. Заманчиво считать, что раз пластик можно свозить на свалки в Малайзии, то его переработка – пустая трата времени, но это не так. Великобритания успешно справляется с переработкой отходов, и альтернативы – сжигание или захоронение отходов – намного хуже. Вместо того, чтобы отказываться от переработки, считает Шаки, мы должны покупать меньше, повторно использовать то, что можем, и относиться к нашим отходам так, как индустрия переработки: как к ресурсам. Это не конец истории, а начало чего-то нового.

”Мы называем это не мусором, а материалами", – говорит Смит во время экскурсии по заводу Green Recycling в Молдоне. Во дворе в грузовик загружают 35 мешков картона. Отсюда он отправится на фабрику в Кенте для варки целлюлозы. Через две недели он превратится в новые картонные коробки, а вскоре после этого – снова в чей-то мусор.

Автор: Оливер Франклин-Уоллис, Великобритания
Переводчик: Елена Шарыгина
Редактор: Ольга Загорова